Min väg till Europas hjärta

På kullerstensgatorna i Bryssel möter jag britter, danskar, cyprioter, polacker, litauer och en stor skara fransmän som erövrar staden iklädda kostymer och pennkjolar, bärande på laptopväskor. Europas spännvidd är påtaglig i en stad fylld med EU-byråkrater, lobbyister, affärsmän och ett stort knippe praktikanter, varav många är svenska.

Läs mer »

Kategorier: Arbetsmarknad, Belgien, Europa, Europeiska Unionen (EU), Utbildning

I kolonisatörernas fotspår

Leopold II var en man med stora visioner och ville till vilket pris som hellst sätta Belgien på kartan som ett av västvärldens maktcentrum. Hans medel för att nå detta mål var att kolonisera det som idag är Demokratiska Republiken Kongo, som till ytan var drygt 76 gånger större än Belgien självt.  Det är en historia som bevittnar om brutala övergrepp, folkmord samt exploatering av speciellt gummi och elfenben. Belgarna är föga intresserade att värna om detta kulturarv, och nu tas ytterligare ett steg av modernisera, förfina och kanske till och med släta över Leopolds II brutalitet.

Läs mer »

Kategorier: Afrika, Belgien, Europa, Konflikt, Korruption, Kultur, Mänskliga Rättigheter
Taggar:

Lobba mera – ett sätt att influera?

15 000. Så många lobbyister beräknas det finnas i Bryssel. Den enda staden i världen som har fler lobbyister är Washington DC. Lobbyisterna dominerar det dolda spelet och nyckeln till deras framgång är direktkontakt med kommissionärer, europaparlamentariker och EU tjänstemän. Lobbyisterna är dock inte vilka som helst, några av världens mäktigaste företagsledare finns representerade och sägs ha influerat några av de viktigaste besluten i EU:s historia. Men vilka är de och vad gör de i Bryssel?

Läs mer »

Kategorier: Belgien, Europa, Europeiska Unionen (EU)

Bortom TV-linsen: Torka i Sahel

Samtidigt som vi har våra blickar fastlåsta mot Mellanöstern pågår en annan kris, inte fullt lika medial som den arabiska våren och de senaste händelserna i Syrien. Jag talar nämligen om torkan i Sahel-regionen, en kris som är långt borta från tv-skärmarna. ”Västafrika är knappt i mediafokus hos de gamla kolonistaterna, det är knappt att Frankrike engagerar sig, så varför skulle resen av världen höja på ögonbrynen?” konstaterade en biståndsarbetare från Oxfam i veckan när FN försökte sätta Sahel på kartan igen.

Läs mer »

Kategorier: Afrika, Förenta Nationerna (FN)
Taggar: ,

EU:s utrikespolitik – vara eller icke vara?

Samtidigt som körsbärsträden slår ut i blom i Bryssel samlas forskare, EU-parlamentariker, tankesmedjor och kommissionsanställda för att utvärdera European External Action Service, EU:s nya utrikestjänst, som idag har ett år på nacken. Frågan är vart är EU:s utrikespolitik på väg och vad har EU för inflytande i världen egentligen?

Läs mer »

Kategorier: Belgien, Demokrati, Ekonomisk utveckling, Europa, Europeiska Unionen (EU)
Taggar: ,

Störst är inte alltid bäst

Skandinaviska länderna principfasta partners när det kommer till humanitärt bistånd. De senaste fem åren har den Madrid-baserade icke-statliga organisationen, DARA International, årligen rankat stora internationella biståndsgivare grundat på hur väl de följer överenskomna principerna i Gott Humanitärt Givarskap (Good Humanitarian Donorship) vilket inkluderar effektivitet, transparens, samt ansvarsutkrävande.

Läs mer »

Kategorier: Afrika, Asien, Europa, Förenta Nationerna (FN), Konflikt, Latinamerika, Mellanöstern, Nordamerika
Taggar: